Ces Français qui paient une eau polluée

La Rédaction

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Près de deux millions de personnes en France reçoivent une eau non conforme aux réglementations car trop polluée, a alerté l'association de consommateurs UFC-Que Choisir, mettant en cause l'agriculture, "à l'origine de près de 70% des pollutions"(...)

"Il y a près de deux millions de consommateurs qui paient pour de l'eau significativement polluée", a affirmé lors d'une conférence de presse Sylvie Pradelle, administratrice nationale de l'association, même si pour 97,5% de la population "globalement, l'eau est de bonne qualité grâce à la réglementation".

Si quasiment aucune pollution n'est relevée dans les grandes villes ou les villes de taille moyenne, 2.750 communes reçoivent de l'eau non conforme en France métropolitaine, essentiellement dans des zones d'agriculture intensive, selon l'UFC.

L'association base sa mise en garde sur une enquête qu'elle a menée à partir des résultats d'analyses du ministère de la Santé, commune par commune, sur deux ans. Elle a passé ses résultats au crible de six critères "traduisant les principales contaminations".

Pesticides et nitrates

Les pesticides sont responsables de l'essentiel des pollutions d'origine agricole (60%) et leur utilisation dans l'agriculture "n'a pas diminué en 10 ans", dénonce l'association.

Elle rappelle que si aucun des risques suspectés n'a pu être démontré, une exposition sur le long terme et les interactions entre les différents pesticides pourraient causer cancers et troubles de la reproduction.

Les zones les plus touchées sont le Bassin parisien, le Nord, la Vallée du Rhône et le Sud-Ouest, et les communes les plus peuplées recevant de l'eau polluée sont Sens (Yonne) et Lisieux (Calvados).


Deuxième source de pollution agricole et principale cause de fermeture des captages (points d'extraction d'eau), les nitrates contaminent l'eau principalement dans le nord du pays, souligne l'association.

Poursuites de Bruxelles

La France fait actuellement l'objet de poursuites de Bruxelles pour son incapacité à lutter contre cette pollution, qui fait l'objet d'une directive.

Plus généralement, si les grandes villes ou une région comme la Bretagne distribuent une eau non polluée, c'est en appliquant des "solutions essentiellement palliatives (dilution de l'eau, dépollutions ou abandon de captages)", regrette l'UFC.

Ces solutions, largement supportées par les consommateurs (à 90%), entraînent un surcoût de 7 à 12% de la facture d'eau, soit entre 640 millions et 1 milliard d'euros, déplore l'association.

Urgence à agir

"Pour nous, il y a urgence à agir" car "l'avenir ne peut pas être l'eau en bouteille", qui coûte 133 fois plus cher que l'eau du robinet, estime Alain Bazot, son président.

L'UFC-Que choisir réclame donc "une protection efficace de tous les captages", "une application du principe pollueur-payeur dans le domaine des pollutions agricoles" et que "les aides de la politique agricole commune (PAC) soient réservées aux modes de production s'inspirant des agricultures intégrées et biologiques".

"On ne stigmatise pas les agriculteurs mais la politique agricole", précise Alain Bazot, pour qui "une façon de sauver la PAC est d'y ajouter une logique environnementale".

Défaut de traitement

En dehors de l'agriculture, les autres sources de contamination de l'eau sont liées "au défaut de traitement (qualité bactériologique, aluminium) et aux contaminations naturelles (radioactivité)" et touchent "1.500 communes et 500.000 consommateurs".

L'UFC-Que Choisir met à disposition sur son site internet www.quechoisir.org les résultats, commune par commune, de ses relevés.

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