L'exploitation des gaz de schistes : entre promesses économiques et conséquences environnementales

La Rédaction

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Le gaz naturel de schistes, une ressource longtemps considérée comme inexploitable, bouleverse le secteur énergétique aux Etats-Unis. Sa production a subi une croissance très rapide de 48% en moyenne au cours des 5 dernières années, notamment grâce à un prix du gaz naturel relativement élevé, des avancées technologiques et une législation permissive. Les réserves de gaz de schistes accessibles sont considérables et régulièrement revues à la hausse, et seraient capables d'assurer plusieurs décennies de consommation d'énergie. Leur exploitation devrait permettre de compenser la diminution progressive des sources de gaz conventionnel et de réduire les importations, jusqu'à représenter 45% de la production de gaz naturel en 2035.

L'exploitation des gaz de schistes a été rendue possible grâce à des avancées technologiques dans le domaine de l'extraction, notamment la technique de la fracturation hydraulique. Si elle est indispensable à la récupération du gaz de schistes, son utilisation soulève beaucoup d'inquiétudes à cause des impacts environnementaux importants qui peuvent en découler. Parmi ceux-ci, la consommation importante d'eau et les risques de contamination sont au centre de la problématique environnementale. Les conséquences de la fracturation hydraulique font l'objet de nombreuses études scientifiques, mais à l'heure actuelle il ne se dégage pas de consensus et le sujet reste souvent partisan. La réglementation de la pratique est faible au niveau fédéral et relève plutôt des états fédérés. Le sujet évoluant rapidement, les états reconnaissent le besoin de développer une réglementation spécifique. Selon leurs intérêts sur la question, ceux-ci choisissent d'encadrer ou de mettre un frein au développement des gaz de schistes et à l'utilisation de la fracturation hydraulique.

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