Prix de l'eau en France : le grand écart

Christine Cathiard

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Les Français ne sont pas égaux face aux prix de l'eau qu'ils payent à leur fournisseur, avec des écarts considérables d'un département à l'autre, et parfois même entre des localités voisines, selon une étude de la Confédération générale du logement (CGL) publiée mardi.
"L'examen des 6.328 prix recensés dans les départements métropolitains et d'outre-mer est édifiant: la disparité et le niveau élevé d'un grand nombre de prix sont devenus la règle, ils entraînent de grandes injustices entre les consommateurs", d'un département à l'autre et même entre des communes d'un même département, souligne l'association de consommateurs, qui dénonce une "jungle" des prix de l'eau.4,15 euros en moyenne le mètre cubeAinsi, le prix du m3 (assainissement inclus) s'élève à 4,15 euros en moyenne nationale (2,06 euros hors assainissement) mais avec un écart de 1 à 2 entre départements pour les tarifs avec assainissement (5,72 euros en moyenne dans le Tarn, contre 2,92 euros dans la Haute-Vienne), et de 1 à 3 assainissement exclu (3,50 EUR/m3 en Ille-et-Vilaine contre 1,10 dans l'Ariège). Et les écarts constatés peuvent être encore plus importants entre les communes, parfois même à l'intérieur d'un même département, souligne la CGL. Les extrêmes vont ainsi de 9,86 euros le m3 (avec assainissement) dans une commune de Seine-et-Marne contre 1,21 euros dans une des Pyrénées-Orientales.

Du simple au triple

"Des prix moyens départementaux qui varient du simple au triple, (...) des écarts très importants au sein d'un même département voire entre communes voisines, des prix élevés dans beaucoup d'endroits, une France rurale qui paie son eau plus chère, des grandes villes qui tirent leur épingle du jeu, telle est la situation des prix de l'eau en France", a résumé la CGL. L'organisation de défense des consommateurs, qui dénonce par ailleurs la complexité des grilles tarifaires et des modes de facturation, plaide pour une harmonisation progressive des prix, en suivant l'exemple de certains départements ou groupements de communes, citant notamment en exemple l'agglomération de Nantes. "Il n'y a aucune raison objective pour qu'une harmonisation qui se pratique sur certains territoires ne puisse pas se généraliser", juge-t-elle, soulignant qu'une telle démarche pourrait constituer "une première étape d'un cheminement vers un prix unique du m3 d'eau en France".

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